Title

Tupi or not tupi: La representation de l'homme sauvage dans trois recits de voyages francais au Bresil (1600--1750)

Date of Award

2003

Availability

Article

Degree Name

Doctor of Philosophy (Ph.D.)

First Committee Member

Ralph Heyndels, Committee Chair

Abstract

Cette these etudie la representation ethnologique de l'homme sauvage dans trois recits de voyages francais au Bresil, Histoire de la mission des peres Capucins en l'Ile de Maragnan (1612) de Claude Abbeville, Relation d'un voyage fait en 1697 de Francois Froger et Relation d'un voyage fait dans l'interieur de l'Amerique meridionale (1745) de Charles-Marie de la Condamine. Elle fait contraster certains aspects fondamentaux de cette representation---les premieres rencontres, les elements lies a la structure familiale (la polygamie, l'education, le langage, le commerce, et la religion) et l'anthropophagie---avec la thematique du bon sauvage. L'emergence de celle-ci a lieu comme on pourra le voir precisement dans ces recits, des le debut du XVIIe siecle, et sera, comme on sait, theorisee ulterieurement par certains philosophes des Lumieres, dont plus particulierement Jean-Jacques Rousseau.Certaines idees de celui-ci concernant notamment l'etat de nature, la "bonte" originelle, l'education, la langage et le cannibalisme apparaissent des lors en filigrane et, en quelque sorte "avant la lettre" dans ces recits. Mais en meme temps, elles y font l'objet d'une problematisation que l'on doit precisement au caractere ethnographique de ces documents qui les confrontent avec la "realite" empirique, aussi qu'a la structure meme du genre litteraire du recit de voyage.Les trois textes ici consideres sont analyses pour la premiere fois dans un tel cadre ideologique, et etudies parce qu'ils rendent concretement saisissable la rencontre effective des sauvages et du voyageur, ainsi que la representation de ce dernier (deformee, contraire, valorisee ou critiquee) produite par cette rencontre. Comme le demontre cette these, la representation du sauvage est sujette a des variations provoquees d'une part, par des contextes specifiques d'ordre social, culturel et religieux et d'autre part, par la duree meme de cette rencontre telle qu'elle est narree dans chaque recit.Plus generalement, en lisant ceux-ci comme des "autofictions", cette these entend des lors contribuer aussi aux debats contemporains sur l'identite de l'homme occidental a l'Age Classique telle qu'elle se construit par contraste avec la difference de l'Autre.

Keywords

Literature, Romance

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